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La enfermedad de Parkinson se relaciona con los pesticidas


Parkinson's disease is associated with pesticides

La comida en el plato se corta en trozos pequeños. La taza de café se llena hasta la mitad. Los objetos frágiles se retiran de la mesa.


En otras palabras, el cuerpo deja de obedecer las señales del cerebro, y hay muchas cosas que deben hacerse de manera diferente cuando se ve afectado por el Parkinson.

La temida enfermedad neurológica es discapacitante para quienes la padecen, y ahora el número de casos parece estar aumentando rápidamente.


Los datos de la OMS de agosto de 2023 muestran que ha habido un duplicado en el número de casos a nivel mundial en los últimos 25 años.


En Dinamarca se estima que 12,000 personas viven con la enfermedad en la actualidad. Sin embargo, se espera que esta cifra aumente a 20,000 en el año 2040. No existe un registro oficial de casos de Parkinson, por lo que la cifra se estima según la cantidad de personas que reciben tratamiento para la enfermedad con neurólogos y médicos privados.

Aunque el aumento es significativo, aún no hay estudios que puedan explicar de manera concluyente por qué.


Pesticidas criticados


Per Borghammer es profesor en el Departamento de Medicina Nuclear y PET en el Hospital Universitario de Aarhus. Se dedica a la investigación de la enfermedad de Parkinson y es uno de muchos científicos que buscan una explicación de por qué los casos aumentan.

A medida que la población vive más tiempo, se verán más enfermedades que debutan en la vejez, y esto incluye la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, el aumento en la edad promedio no puede explicar por sí solo por qué hay más casos de Parkinson, explica Per Borghammer.


Borghammer ha estado investigando en los últimos años cómo se desarrolla el Parkinson, y él y su equipo han obtenido pruebas sólidas de que el Parkinson comienza fuera del cerebro, específicamente en la mucosa nasal o en el intestino.

"¿Qué hay de especial en estos dos lugares? Están en contacto muy cercano con el mundo exterior", dice Per Borghammer.


"Es una hipótesis cercana imaginar que las cosas que inhalamos por la nariz o comemos y bebemos, que llegan al intestino, ya sea infecciones, toxinas, pesticidas, pueden poner en marcha el proceso de la enfermedad", explica.


El Parkinson se manifiesta de manera muy diferente en los afectados. Para Ole Lystrup Iversen, de 50 años, comenzó hace casi siete años con rigidez muscular y una disminución en la función de la mano izquierda.


Se encontraba en medio de una vida laboral ocupada como dueño de una farmacia y miembro de la junta de la Asociación de Farmacéuticos de Dinamarca cuando se convirtió en uno de los 12,000 daneses que viven con la enfermedad de Parkinson. Los síntomas han aumentado y se han vuelto más avanzados desde entonces.

La enfermedad tiene síntomas físicos, pero varios pacientes con Parkinson también experimentan desafíos cognitivos como resultado de la enfermedad. Algunos de los síntomas incluyen:


  • Manos temblorosas

  • Rigidez muscular

  • Estreñimiento

  • Pérdida de expresión facial

  • Dificultades para hablar

  • Mal sueño

  • Depresión

  • Demencia


Advertencia de la Asociación de Parkinson


Mientras se investiga el efecto de los pesticidas en la salud humana, la asociación danesa de pacientes y familiares se involucra en el debate.

La Asociación de Parkinson advirtió en octubre contra el uso continuo de glifosato en la agricultura en un artículo de opinión en Altinget escrito por la directora Astrid Blom. El glifosato es el ingrediente activo en el herbicida Roundup, que previamente se sospechaba que contribuía al desarrollo de varias enfermedades.


Astrid Blom instó en el artículo al ministro de Medio Ambiente, Magnus Heunicke (S), a aplicar el principio de precaución y votar en contra del uso continuo de glifosato. El Ministerio de Medio Ambiente se refiere en una respuesta al Comité de Salud al hecho de que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) considera que la sustancia es segura para su uso en relación con la salud humana.


La preocupación es compartida por el investigador de Parkinson holandés Bas Bloem. En septiembre, declaró al medio holandés De Groene Amsterdammer que no cree que la EFSA evalúe el riesgo para la salud de manera suficientemente informada.

En cambio, la Asociación de Parkinson sugiere aprobar el glifosato por un período más corto y, mientras tanto, iniciar investigaciones que puedan examinar el pesticida y la posible conexión con la enfermedad de Parkinson.


"Es un producto increíblemente utilizado comúnmente del que estamos hablando, por lo que obviamente se debe encontrar un camino viable. Pero preferiríamos que se detuviera completamente el uso hasta que se supiera que es seguro", dice Astrid Blom.

A pesar de las protestas, el glifosato fue aprobado el 13 de octubre para su uso en los países miembros de la UE hasta el 15 de diciembre de 2033.


"Estamos preocupados. Cuando hay incertidumbre, creo que es un período de tiempo muy, muy largo en el que se ha aprobado el uso continuado de glifosato", dice Astrid Blom.

La Asociación de Parkinson está en diálogo con sus organizaciones hermanas europeas sobre investigaciones en curso. Si surgen nuevos resultados sobre la conexión entre el Parkinson y los pesticidas, la autorización europea para el uso de, por ejemplo, el glifosato, podría ser revocada.





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