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Crecientes preocupaciones sobre los niveles elevados de PFAS en el suministro mundial de agua


Crecientes preocupaciones sobre los niveles elevados de PFAS en el suministro mundial de agua

Investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur sugieren que se puede subestimar el impacto futuro de las PFAS en el medio ambiente. Estudios recientes indican que los niveles de PFAS (comúnmente conocidos como "sustancias químicas eternas") superan los estándares del agua potable en varias fuentes de agua globales.


En un esfuerzo de investigación internacional publicado en Nature Geoscience, el equipo evaluó los niveles de contaminación de PFAS en aguas superficiales y subterráneas en todo el mundo, revelando que una porción significativa de las fuentes de agua globales excede los límites seguros para beber PFAS.


Denis O'Carroll, autor principal del estudio y profesor de ingeniería en la UNSW, comentó sobre los hallazgos y afirmó: “Muchas de nuestras fuentes de agua superan los límites reglamentarios de PFAS. Si bien ya éramos conscientes de la omnipresencia de las PFAS en el medio ambiente, me sorprendió la proporción sustancial de fuentes de agua que excedían los umbrales recomendados para el agua potable".


"En algunos casos, esto supera el 50 por ciento", añadió O'Carroll.


El estudio implicó examinar las mediciones de PFAS de diversas fuentes globales, incluidas publicaciones gubernamentales, bases de datos y literatura revisada por pares, acumulando más de 45.000 puntos de datos que abarcan aproximadamente dos décadas.


Además, los investigadores identificaron "concentraciones elevadas" de PFAS en Australia, y en numerosos lugares se excedían los niveles recomendados para el agua potable.


O'Carroll enfatizó que si bien se detectan rastros de PFAS en fuentes de agua como represas, están ausentes en algunas aguas potables dependiendo de qué procesos de tratamiento se utilicen para reducir el contenido de sustancias químicas, incluidas las PFAS.


"Sin embargo, algunos proveedores de agua, como Sydney Water, no monitorean de manera rutinaria el amplio espectro de PFAS potencialmente presentes en el agua potable", explicó O'Carroll. "Si bien el agua potable sigue siendo en gran medida segura, es crucial monitorear los niveles de PFAS y garantizar la accesibilidad a los datos".


El estudio subrayó que la contaminación actual por PFAS en los recursos hídricos mundiales podría superar las estimaciones anteriores, en parte atribuido al control y la regulación limitados de los miles de compuestos de PFAS que existen y a niveles de PFAS superiores a los previstos en los bienes de consumo.


O'Carroll destacó la presencia de una "cantidad desconocida" de PFAS en el medio ambiente, especialmente en productos comerciales como ropa y envases de alimentos, lo que sugiere una subestimación del impacto ambiental que representan las PFAS.


En el futuro, el equipo tiene como objetivo cuantificar los niveles de PFAS de productos comerciales en el medio ambiente, desarrollar tecnologías para degradar las PFAS en los sistemas de agua potable y crear modelos predictivos para rastrear el movimiento de las PFAS en el medio ambiente, y se espera que esté terminado para 2026.


O'Carroll advirtió tanto a los fabricantes como a los consumidores que estén atentos al utilizar productos que contienen PFAS, y aboga por un uso prudente de productos químicos.

“Debemos utilizar estos productos químicos con prudencia. Su disponibilidad no justifica un uso indiscriminado”, concluyó O'Carroll.


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