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El agua embotellada contiene muchos nanoplasticos

Actualizado: 22 ene


bottled water contains high amount of nanoplastics

Cuando bebes agua embotellada, estás bebiendo muchos y muchos nanoplasticos


El litro promedio de agua embotellada contiene casi un cuarto de millón de piezas de nanoplasticos muy pequeños, detectados y categorizados por primera vez por un microscopio que usa láseres dobles.


Los científicos hace tiempo que sospechaban que había muchas de estas piezas de plástico microscópicas, pero hasta que los investigadores de las universidades de Columbia y Rutgers hicieron sus cálculos, nunca supieron cuántas había o de qué tipo.


Al analizar cinco muestras de cada una de tres marcas comunes de agua embotellada, los investigadores encontraron niveles de partículas que iban desde 110,000 hasta 400,000 por litro, con un promedio de alrededor de 240,000, según un estudio en los Proceedings of the National Academy of Sciences del lunes.


Estas son partículas que miden menos de un micrón. Hay 25,400 micrones, también llamados micrómetros porque es una millonésima de metro, en una pulgada. Un cabello humano mide aproximadamente 83 micrones de ancho.


Estudios anteriores han examinado microplásticos ligeramente más grandes que varían desde los cinco milímetros visibles, menos de un cuarto de pulgada, hasta un micrón. Se descubrieron aproximadamente de 10 a 100 veces más nanoplasticos que microplásticos en el agua embotellada, según el estudio.


Cómo el plástico llega al agua embotellada


Gran parte del plástico parece provenir de la botella misma y del filtro de membrana de ósmosis inversa utilizado para mantener alejados otros contaminantes, dijo la autora principal del estudio, Naixin Qian, química física de Columbia. Ella no reveló las tres marcas en cuestión, porque los investigadores quieren más muestras antes de señalar una marca y quieren estudiar más marcas. Sin embargo, dijo que eran marcas comunes y compradas en un Walmart.


Los investigadores todavía no pueden responder la gran pregunta: ¿son dañinos para la salud esos trozos de nanoplastico?


"Eso está actualmente en revisión. No sabemos si es peligroso o cuán peligroso", dijo la coautora del estudio Phoebe Stapleton, toxicóloga de Rutgers en Nueva Jersey. "Sabemos que están entrando en los tejidos (de mamíferos, incluidas las personas) y la investigación actual está analizando qué están haciendo en las células".


La Asociación Internacional de Agua Embotellada dijo en un comunicado: "Actualmente hay tanto una falta de métodos de medición estandarizados como un consenso científico sobre los posibles impactos en la salud de las partículas de nano y microplástico. Por lo tanto, los informes de los medios sobre estas partículas en el agua potable no hacen más que asustar innecesariamente a los consumidores".


El Consejo Americano de Química, que representa a los fabricantes de plásticos, se negó a comentar inmediatamente.


El mundo "se está ahogando bajo el peso de la contaminación por plásticos, con más de 430 millones de toneladas de plástico producidas anualmente" y microplásticos encontrados en los océanos del mundo, alimentos y agua potable, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.


Los esfuerzos para lograr un tratado global sobre plásticos continúan después de que las conversaciones se estancaron en noviembre.


Los investigadores planean beber menos agua embotellada


Los cuatro coautores entrevistados dijeron que estaban reduciendo su uso de agua embotellada después de realizar el estudio.

Wei Min, el químico físico de Columbia que fue pionero en la tecnología del microscopio láser dual, dijo que ha reducido su uso de agua embotellada a la mitad. Stapleton dijo que ahora confía más en el agua filtrada en casa en Nueva Jersey.

Pero el coautor del estudio, Beizhan Yan, químico ambiental de Columbia que aumentó su uso de agua de grifo, señaló que algunos filtros en sí mismos pueden ser un problema cuando se trata de introducir plásticos.


¿Pero es dañino para la salud?


Expertos externos, que elogiaron el estudio, coincidieron en que hay una inquietud general sobre los peligros de las partículas finas de plástico, pero es demasiado pronto para decirlo con certeza.

"El peligro de los plásticos en sí mismo sigue siendo una pregunta sin respuesta. Para mí, los aditivos son lo más preocupante", dijo Jason Somarelli, profesor de medicina y director del grupo de oncología comparativa de la Universidad de Duke, quien no formó parte de la investigación.


"Hemos demostrado, nosotros y otros, que estos nanoplasticos pueden internalizarse en las células y sabemos que los nanoplasticos llevan todo tipo de aditivos químicos que podrían causar estrés celular, daño al ADN y cambiar el metabolismo o la función celular."

Somarelli dijo que su propio trabajo, aún no publicado, ha encontrado más de 100 "sustancias químicas conocidas por causar cáncer en estos plásticos".


Lo que es inquietante, dijo Zoie Diana, bióloga evolutiva de la Universidad de Toronto, es que "partículas pequeñas pueden aparecer en diferentes órganos y pueden cruzar membranas para las que no están destinadas, como la barrera hematoencefálica".


Kara Lavender Law, una oceanógrafa de la Sea Education Association con sede en EE. UU., dijo que "el trabajo puede ser un avance importante en la detección de nanoplasticos", pero dijo que le gustaría ver a otros químicos analíticos replicar la técnica y los resultados.

Denise Hardesty, una oceanógrafa del gobierno australiano que estudia los desechos plásticos, dijo que se necesita contexto. El peso total del nanoplastico encontrado es "aproximadamente equivalente al peso de un solo centavo en el volumen de dos piscinas olímpicas".


Yan dijo que está comenzando a estudiar otros suministros de agua municipales en Boston, St. Louis, Los Ángeles y otros lugares para ver cuánto plástico hay en su agua de grifo. Estudios previos en busca de microplásticos y algunas pruebas tempranas indican que puede haber menos nanoplastico en el agua de grifo que en el embotellada.

Incluso con incógnitas sobre la salud humana, Yan dijo que tiene una recomendación para las personas preocupadas: Usar botellas reutilizables en lugar de plásticos de un solo uso.


Fuente: cbc.ca


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