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Nuevo estudio revela que PFAS está relacionada con una mayor mortalidad cardiovascular


New Study Reveals PFAS Exposure Linked to Increased Cardiovascular Mortality

En una investigación innovadora, los investigadores llevaron a cabo un análisis comparativo entre personas que consumieron agua contaminada en Veneto, Italia, y sus vecinos no afectados. Esto marcó la primera vez que un estudio estableció formalmente una conexión entre la exposición a compuestos peligrosos de PFAS y un mayor riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares, lo que plantea preocupaciones significativas sobre la amplia utilización de estos productos químicos controvertidos.


Los hallazgos de la investigación tienen un peso particular debido a la dificultad inherente para establecer un vínculo directo entre la exposición química y la mortalidad. Sin embargo, al examinar los registros de defunción de Veneto, una región donde los residentes sufrieron una exposición prolongada al agua contaminada con PFAS, denominados "productos químicos para siempre", los investigadores pudieron confirmar la asociación.


Cabe destacar que el análisis indicó no solo una mayor probabilidad de mortalidad cardiovascular, sino también indicios de riesgos elevados de varios tipos de cáncer, aunque estos últimos no pudieron vincularse de manera concluyente a PFAS debido a factores de confusión.


El autor principal, Annibale Biggeri, enfatizó la importancia de su descubrimiento, afirmando: "Esta es la primera vez que alguien encuentra evidencia sólida de una asociación entre la exposición a PFAS y la mortalidad cardiovascular".


PFAS, un grupo que abarca 15,000 productos químicos utilizados en diversas industrias por sus propiedades de resistencia al agua, las manchas y el calor, se han relacionado con una variedad de problemas de salud graves, incluyendo cáncer, enfermedades renales, defectos de nacimiento y función inmunitaria comprometida.


La contaminación del agua potable de Veneto, originada en una instalación de producción de PFAS que operó de 1985 a 2018, condujo a un preocupante aumento en las tasas de mortalidad, con aproximadamente 4,000 muertes en exceso registradas durante este período.


Un aspecto fundamental del estudio fue la capacidad de contrastar los resultados de salud de las personas suministradas con agua contaminada con las de áreas no afectadas, arrojando luz sobre los impactos perjudiciales de la exposición a PFAS.

El mecanismo a través del cual PFAS agrava los riesgos cardiovasculares implica principalmente la elevación persistente de los niveles de colesterol, impulsada por alteraciones hormonales que impiden la capacidad del cuerpo para regular la acumulación de placa arterial.

Además, los investigadores sospechan que la profunda angustia psicológica inducida por la catástrofe ambiental en Veneto puede exacerbar aún más los trastornos circulatorios, incluido el trastorno de estrés postraumático.


La evidencia de un aumento en los casos de cáncer de riñón, junto con casos esporádicos de cáncer testicular, subrayó las amplias implicaciones para la salud de la contaminación por PFAS. Especialmente, las exposiciones anteriores se correlacionaron con tasas de mortalidad más altas, con excepciones observadas entre mujeres que tuvieron varios hijos.

La transmisión intergeneracional de estos productos químicos, destacada por el testimonio de la residente Laura Facciolo, subraya la necesidad urgente de medidas regulatorias para reducir el uso de PFAS y corregir las injusticias causadas por desastres ambientales.


Facciolo lamentó la falta de consentimiento frente a una contaminación tan generalizada, comparando a la población afectada con sujetos involuntarios en un experimento a gran escala. Su sentimiento subraya la urgencia de abordar la contaminación por PFAS y sus repercusiones duraderas en la salud pública y la justicia ambiental.



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